Blue Monday: The most Depressing Day of The Year

It is said that today is the most depressing day of the year in UK, at least. This is mainly because it’s the 3rd Monday in January: people are back from holiday, ran out of money after all the end of year season, starting to realize how their resolution goes no where, in addition to wet – dark – cold day. This term is popular as blue Monday.

I hope this ‘trend’ doesn’t make our lives gloomier today. This claim should not give us excuse of ‘oh everyone is depressed, so I also feel blue today’. We should – at least try to – treat this information as knowledge, instead of being influenced by it.

The free information flow has its downside and if I can mention one of many, is this kind of thing: (bad) influence. Btw, this is not my critics as I also believe that media is one source or rich knowledge. It is just sometimes our knowledge toy our own self.

There was a research that showed how the suicidal rate increase significantly after Marilyn Monroe died in August 1962. This was compared to the year before and after, also the month before and after. Thus, it is not my critic saying how media exposure can influence our decision making process in taking our life, I was simply stating the truth.

Media keeps exposing how today is perceived as blue Monday. Check this if you want to see how many news mentions blue Monday today. I checked Google Trends that capture the spike on people searching for the term it self today. 

Coincidentally (or sadly), it’s very wet since early morning today. Luckily, it is not a cold day for winter. There you go: one thing to be thankful of!

Media is a well-known tool to shape opinions and way of thinking. We – as someone who can think – need to learn how to separate fact and opinion. The facts are: today is Monday, 15 January, 8-11 degree, raining all morning but will get better in the afternoon and evening. It is also true that the depression rate increased today over year. {We don’t know if that is because of media or not. Hard to tell) The rest is opinion.

If somehow today we feel blue, let’s take some time before blaming blue Monday. It can be that this happens because we are lack of sleep last night or our boss just brought us a bad news. Do not let blue Monday take over our happiness today!

Stay strong and let’s believe that tomorrow is a better day.

 

WHAT New Year Resolution?!

It’s January. Everyone comes with their 2018 resolution….

My gym is packed, healthy meal subscription increased…. and boom! It drops again when January ends.

And someone asked me if I have any new year resolution.

My answered was ‘nope. Don’t have one. Never had any’. It’s as simple as I don’t buy the concept of – ‘oh it’s new year, let’s do this and this’.

My cynical side always think that new year is just another day. It’s like switching from 31 December to 1 January. Why bother? Isn’t it the same with 16 June changes to 17 June? Exactly! Just another day in our life.

However, my other side agrees that new year is a thing to celebrate. It’s a sign that we survive another 365 days on earth. Moreover, why not taking a chance when you have a reason to celebrate something?!

But.

People put too much extragerration on new year resolution. My point is,  if you’re weak on your will, it won’t change suddenly just because the calendar changes, if you know what I mean. So – your resolution won’t be done.

Thus, whatever your resolution is, make a plan to reach it. Treat it the same way you treat your other objective. I don’t have new year resolution but I do have goals each year and I try to make plan on it. Not that everything was accomplished, of course – but most of the time, it goes somewhere.

Create some mid point check, if needed. This way, we know if in the middle of the year, we are out of our track to reach the goal.

Other thing is, take some time at the end of the year to retrospect on the goal. This usually helps a lot for the following year.

Most important, let’s not wait for new year to change your life. It’s just an excuse for us to not doing it now.

The key for successful resolution is set – plan – execute!

Self understanding

Last week, I was not in a good state. I felt weak during my training sessions, I was low in energy, I ate crap; and I don’t know why that happened…

I’ve been searching for the reason why these happened. As woman, we tend to blame hormones for all of these problems (which, in my case, I did have my period after all of those disaster moment). However, was it really hormones? Was it my high stress level both in work and personal life? Was it simply I over trained and ended up ruining my own body? Truth is, I didn’t know and I couldn’t really figure out why that happened.

For some people, finding the ‘why’ isn’t crucial. However, for me, I believe in understanding self as a way to ‘fix’ self. If understanding the why is impossible, at least understanding the behavioural pattern should be able to provide me better overview on how to handle things. For example, I come to an understanding that I’d feel happier whenever I do things right in the morning. This, for example means skipping morning shower for whatever reason tends to ruin my whole day mood.

What good can come from this self-understanding? Instead of holding on how things can go wrong with one simple thing, it’s worth to remember that when we know the cause, we may have power to change it. If the source can’t be changed, (hopefully), we understand that we always have control on changing our personal perception on things.

In my case, for example, I suspect that I might have overtrained as it was my 1RM week. This overtrained caused tiredness, and caused me to eat more. I could change the first reason by reducing my training frequency and I did it. It didn’t help. My energy was super low, my mood was horrible, I lost my will to eat right. I kept searching and at the end I must admit that my husband went back to London and I couldn’t go with him had huge impact on me. This latest reason was something I couldn’t change. The only thing I could do is to change my perception and reaction on this matter. And to be fair… it kinda failed. I was in a full miserable week.

Saturday morning came. Somehow, after a long contemplation and self talking to find the ‘why’, strength came over me with this thought: if I can’t control things out of my hand (ie. my personal marriage visa issue), then I must control things I can control (ie. eat right, not having injury). It was yesterday. Yesterday, I found out that everything was a circle of hell for me: sad + tired –> eat junk food –> low in energy due to malnutrition –> feel unhappy –> sad + tired… and so on. Yesterday, I understood that all of my bad week may have been caused by the departure of my husband but also, how I reacted on it made things worse.

And so, with this self understanding, I have the strength to restart and fight my sadness. This is my second day, and hopefully, even with all the unexpected bad things, I can be strong enough to control what I can control.

 

Planning + Discipline = Habit

Beberapa minggu belakangan, saya berhasil untuk menjalani hidup (lebih) sehat dengan mengkonsumsi makanan dengan jumlah yang secukupnya untuk durasi waktu yang cukup lama.

Kalau ingat post saya beberapa waktu lalu mengenai binge eating yang kadang menghampiri saya, senang rasanya bahwa selama tiga minggu terakhir, hanya 1 kali sesi makan tanpa henti datang – dan di hari-hari lainnya, saya berhasil untuk makan dengan sehat dan mendengarkan tubuh saya.

Apa yang berubah hingga saya dapat menjalani hal ini?

Nomor satu, pastinya niat dan kesadaran bahwa saya menjalani pola makan yang tidak sehat, secara mental dan fisik. Setelah itu, lahirlah keinginan untuk memiliki pola makan yang lebih baik agar tidak sakit-sakitan di masa tua.

Demi mencoba menghindari sesi-sesi yang sering datang, saya menerapkan ‘terapi’ disiplin dalam menjalankan hari-hari saya. Idenya adalah menggabungkan perencanaan dan tracking secara disiplin hingga akhirnya menjadi sebuah kebiasaan.

Jadi, saya mulai merencanakan apa yang saya makan untuk sarapan, makan siang, dan makan malam. Perencanaan ini termasuk jadwal makan di luar dan jadwal nyemil makanan yang disuka. Trik saya, berhubung saya paham betul betapa rendahnya keteguhan hati saya terhadap makanan, plan saya selalu di bawah apa yang seharusnya, sebagai buffer kegagalan yang masih dapat ditoleransi.

Sejak dua tahun lalu, saya sudah menggunakan myfitnespal untuk mencatat makanan yang saya konsumsi, jadi tracking bukanlah hal yang sulit. Hal kecil yang saya lakukan sebagai tambahan, hanya mencatat hasil sesungguhnya bersebelahan dengan plan yang sudah dibuat.

Setelah itu, paling penting adalah analisa. Analisa dimana saya gagal menaati rencana yang sudah saya buat. Apakah karena rasa bosan? Apakah karena diajak makan keluar? Apakah karena tiba-tiba makanan kantin luar biasa menggoda? Dari analisa ini, saya bisa melihat apakah saya benar-benar mengalami periode binge, ataukah hanya karena overeating karena niat yang lemah untuk makan dengan sehat (misal, karena ada kentang goreng gratisan di acara kantor).

Alhasil, thanks to my OCD level! Saya benci melihat perbedaan yang banyak antara rencana dan kenyataan, sehingga yang saya cenderung untuk taat. Tentunya, ada saat-saat di mana saya kebablasan tapi momen ini tidak sesering di masa lampau.

Hal yang paling menyenangkan dari sistem ini adalah kenyataan di mana semuanya mulai menjadi kebiasaan. Saya masih mencoba membangun kebiasaan ini jangka waktu yang lebih lama, dan masih terus berusaha untuk menang. Tidak mudah memang, but the good news is : once it becomes habit, it becomes way easier.

 

 

Photo credit : hopehousepress.co.uk

 

Dibalik Cintaku Pada Makanan Manis

Kenapa kita (yes – kita: anda, saya, tua, muda, dan semuanya) terobsesi dengan makanan manis dan berkalori tinggi?

Sebelum saya jabarkan alasannya, mari kita samakan persepsi dulu tentang makna ‘terobsesi’ dalam konteks ini. Terobesesi disini artinya tubuh kita secara otomatis menyukai makanan manis atau berkalori tinggi. Terobsesi disini tidak berarti kita selalu mengkonsumsi makanan manis dan berkalori tinggi.

evolusi test

Sesuai teori evolusi, hal ini berkaitan erat dengan bagaimana leluhur kita hidup dan berjuang untuk memperoleh makanan jenis ini di masa lampau. Dahulu kala, di saat nenek moyang kita masih hidup berpindah-pindah di alam terbuka, buah-buahan yang manis (dan berkalori tinggi) tidak mudah ditemukan dan disukai oleh semua pemangsa yang ada. Jadi, di saat salah satu dari mereka menemukan makanan ini, mereka akan berusaha untuk melahap sebanyak-banyaknya, secepat-cepatnya, sebelum pemangsa-pemangsa lainnya datang. Inilah mengapa, walaupun saat ini kita hidup di kota modern yang dilengkapi dengan kenyamanan dalam mendapatkan semua makanan tersebut, tubuh ini masih ingat jelas perjuangan nenek moyang kita. Dengan kata lain, walaupun memori ini tidak hadir dalam otak kita, tubuh kita secara otomatis memiliki tingkat candu tersendiri terhadap makanan ‘langka’ ini.

Percaya atau tidak? well.. semuanya terserah Anda. Saya percaya bahwa ini hanyalah satu teori berdasarkan evolusi. Tentunya cabang-cabang pengetahuan lainnya akan menjabarkan alasan berbeda mengenai hal ini.

 

Overeating VS Binge Eating

Pada postingan sebelumnya, saya sempat membahas mengenai binge eating, keadaan di mana seseorang cenderung makan berlebihan dalam jangka waktu tertentu walaupun tidak merasa lapar, diikuti dengan perasaan malu, sedih, atau penyesalan setelahnya.

Pertanyaan yang sering ditanyakan adalah: bagaimana membedakan antara over eating dan binge eating? (PS. perlu dicatat bahwa keduanya sama-sama tidak sehat, bedanya binge eating merupakan masalah psikologis dan terjadi secara rutin).

Saya bukan ahli yang mungkin bisa menjawab pertanyaan ini secara 100%. Namun, secara umum, ini adalah perbedaan mendasar:

  • Durasi.
    • Binge eating adalah over eating dalam jangka waktu pendek, yang terjadi secara berulang, minimal satu kali dalam seminggu dalam jangka waktu 3 bulan. Jadi, jika hanya 1 kali makan berlebih karena ada pesta BBQ, jangan langsung khawatir bahwa itu adalah binge eating.
  • Kontrol.
    • Penderita binge eating sering merasa tidak bisa mengendalikan diri mereka di sesi binge terjadi. Ini memang agak rancu dengan lemahnya willpower, tapi menurut saya, saat episode binge eating terjadi, sungguh deh, rasanya ngunyah dan menelan itu sudah otomatis saja – bahkan di saat makanan yang ada sebenernya tidak terlalu disukai. Kalau saya disajikan cheesecake dan akhirnya tidak bisa menolak, itu lemahnya willpower tetapi kalau saya tidak berhenti ngunyah memakan semua hal yang bisa saya beli, apakah itu benar-benar willpower?
  • Emosi.
    • Merasa sedih, menyesal dan malu setelah sesi binge eating, diikuti dengan diet berlebih di kemudian hari merupakan tanda penting bagi mereka yang mengalami binge eating.

Hari ini, misalnya, saya makan agak berlebih – setelah 3 hari berhasil untuk makan dengan benar. Namun, untuk pertama kalinya, saya merasa bahwa makan berlebih ini semata-mata karena lemahnya willpower, dan bukan karena sesi binge eating. Maklum, yang disajikan adalah salah satu menu favorit: gorengan. Duh, kok rasanya susah luar biasa untuk menolak ‘racun’ yang ini!

Selain itu, saya menyantapnya secara sadar, dalam artian, selama 3 jam – saya menyantap gorengan yang ada di meja, secara perlahan-lahan dan di saat ada kawan saya. Artinya, tidak ada lagi rasa malu untuk makan (walaupun agak berlebih) di depan orang lain. Lebih penting lagi, walaupun agak berlebih, saya berhenti di saat saya mulai merasa kenyang. Biasanya, saya akan lari ke supermarket di jalan pulang, beli snack lainnya, dan makan di jalan atau di kamar.

Walaupun saya tidak bangga karena saya makan 400-500 kcal extra dari quota kalori saya hari ini, saya cukup senang karena saya tidak merasa depresi atau sedih setelahnya. Saya juga cukup bangga karena saya bisa berhenti nyomot gorengan itu di meja dan tidak berkeinginan untuk beli hal lainnya di jalan pulang setelah bertemu kawan saya. As they said, one step at a time. 

 

‘saya akan menang’ VS ‘saya gak akan kalah’

Apa beda “saya akan menang” dan “saya gak akan kalah” ? Secara semantik, keduanya memiliki arti yang sama: menjadi nomor 1. Namun, secara psikologis, kedua kalimat ini mungkin memiliki dampak yang berbeda.

Setiap orang memiliki cara dan motivasi berbeda dalam menggapai tujuan hidupnya – dan saat apa yang kita lakukan sejalan dengan value hidup kita, semakin utuhlah kita mencurahkan waktu dan energi untuk melakukan hal tersebut. Dampak positifnya, chance kita untuk sukses menjadi semakin besar.

Secara umum, ada 2 karakteristik mendasar yang mempengaruhi cara kita berkerja dan mencapai tujan hidup kita:

“saya akan menang”

Kalimat ini biasanya diucapkan oleh orang-orang yang  melakukan sesuatu untuk mendapatkan rewards. Tipe seperti ini biasanya cenderung untuk lebih kreatif, agresive,  dan ambisius demi mencapai apa yang mereka inginkan.

Secara ilmiah, tipe ini digolongkan sebagai orang memiliki promotional focus.

“saya gak akan kalah”

Sebaliknya, kalimat ini biasanya diucapkan oleh orang-orang yang tidak ingin untuk gagal. Alasan utama tipe ini melakukan sesuatu adalah agar tidak mendapatkan ‘hukuman’. Tipe ini biasanya cenderung lebih hati-hati dan pragmatic dalam tindakannya karena mereka menginginkan adanya rasa aman dan tidak suka dengan hasil yang negatif.

Secara ilmiah, tipe ini disebut juga prevention focus.

Satu hal yang perlu diketahui,  kedua tipe ini memiliki keunggulan dan keunikannya masing-masing. Tidak ada yang superior dibandingkan yang lainnya. Yang terpenting adalah, kita harus tahu siapakah diri kita, lalu menggunakan kedua kalimat berbeda untuk memotivasi diri sendiri untuk mencapai sukses.

Bagi saya pribadi, saya sadar bahwa karakter prevention sedikit lebih dominan dalam diri saya. Ini mudah saya terlihat: mengingat karakter saya yang cukup competitive, saya sadar bahwa saya benci kalah (dan tidak berarti saya cinta menang). Jadi, motivasi saya untuk ‘menang’ adalah agar saya ‘tidak kalah’.

Menyadari hal ini, apa aplikasi terpenting bagi saya? Di saat saya ingin mencapai sesuatu, saya berusaha menggunakan framing berbeda dalam pikiran saya untuk memotivasi diri sendiri. Misalnya, ‘saya gak mau meninggal muda, jadi saya harus makan dengan sehat’ atau ‘saya gak mau jadi yang terakhir, jadi saya harus menjadi lebih baik’.

Hal-hal seperti ini terlihat sangat sederhana, namun  semakin kita paham tentang diri kita sendiri, semakin mudah kita memotivasi diri sendiri. Jadi, mari luangkan waktu sejenak untuk semakin kenal, apa sih yang membuat kita terpicu untuk menjadi sang pemenang.